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Terranova, en busca de los balleneros vascos

Terranova (Newfoundland en inglés) es una isla canadiense perteneciente a la provincia de Terranova y Labrador. Junto con Nueva Escocia, New Brunswick y Prince Edward Island forman la llamada Canadá atlántica. !!Bienvenidos a Terranova!!Newfoundland & Labrador

La capital de Terranova, St. Jonh’s, tiene aeropuerto que conecta la isla con el continente. Otra opción para llegar es el ferry que une las poblaciones de Argentia y Port Aux Basques con North Sydney (Nueva Escocia). Nosotros elegimos esta opción. A pesar de que el viaje dura entre 8 y 16 horas (depende del puerto de destino elegido), como el viaje se hace por la noche en ambos casos, no se hace pesado.Ferry terminal, North Sydney

Una vez en tierra, a nosotros que somos del norte, el paisaje no nos resultó extraño. Serpeteantes carreteras recorriendo una abrupta costa llena de acantilados donde el color verde es el predominante.Carretera de costa

Y en un de esos acantilados se encuentra Cape St. Mary. Una Reserva Ecológica elegida por miles de aves para criar durante los meses de mayo a octubre. Las especies más comunes que se pueden ver son las gaviotas, alcas, araos comunes, cormoranes y sobre todo alcatraces.Cape St. Mary's

Signal Hill es uno de los lugares emblemáticos de St. John’s. Aparte de la batalla que lleva su nombre donde el ejército inglés derrotó al francés y se hizo con la ciudad, Signal Hill es conocido por ser el lugar donde Guillermo Marconi recibió la primera señal transatlántica inalámbrica el 12 de diciembre de 1901.Signal Hill & St. John's

Y como no podía ser de otra manera, donde hay costa, hay faros. Sólo en la isla de Terranova hay casi noventa. Por supuesto que no pudimos verlos todos, pero aquí os dejamos una selección de los que visitamos y mas nos gustaron. El faro de Cape Spear está localizado en la península de Avalon y es el punto más al este de Canadá. En la actualidad hay dos faros ubicados en el mismo lugar. El más antiguo ya no está en funcionamiento y data del año 1836 siendo el segundo faro más antiguo de Terranova. Ahora alberga un museo y está abierto al público (pertenece a la red de parques de Canadá).

El faro de Cape Pine se inauguró en 1851. La luz de la lampara produce destellos cada 5 segundos y además tiene una bocina que emite un sonido cada 60 segundos.Cape Spear & Cape Pine

Antes de convertirse en faro en 1898, Lobster Cove Head utilizaba las banderas como herramienta de comunicación con los barcos que navegaban cerca de la costa. Aunque la casa del farero está abierta al público, nosotros llegamos tarde y no la pudimos visitar. ¡¡No se puede llegar todo!!

El faro de Bonavista se encuentra en el pueblo del mismo nombre. Pueblo descubierto por el explorador italiano Giovanni Caboto en 1497. Pronto se convirtió en un enclave estratégico debido a su cercanía a los grandes bancos de pesca. Ingleses, franceses, portugueses y españoles (principalmente vascos) pescaron en esta zona, pero fueron los ingleses y franceses los que finalmente se quedaron como potencias dominantes.

La visita guiada fue para nosotros solos. El guía nos explicó, mientras nos enseñaba las diferentes estancias, que el primer farero fue irlandés y discípulo del farero escocés de Cape Spear. Y que el ingeniero que diseñó el mecanismo del faro fue el mismo que el que había diseñado el faro Bass Rock en Escocia. ¡¡Otro viejo conocido nuestro, jajajaja!!!Lobster Cove Head & Bonavista Lighthouse
Otro de los lugares que más nos gustó fue Arches Provincial Park, en la costa oeste de la isla, muy cerca del Parque Nacional de Gros Morne. El paso del tiempo y el mar han esculpido esta curiosa roca formando tres arcos por donde pasan las olas. La foto que viene a continuación corresponde a uno de los arcos.Arches Provincial Park

Y como donde construyen faros es porque hay niebla, no queremos finalizar esta entrada sin enseñaros una foto de un bonito pueblo costero envuelto en este enigmático fenómeno meteorológico.Rose Blanche

Como él título de la entrada hace referencia a los balleneros vascos, os dejamos un enlace a un artículo de la web del Gobierno Vasco donde explican la relación entre los pescadores vascos  y Terranova.

Saludos,

Anna & Oskar

Japón: el imperio del sol naciente

Otros años por estas fechas ya estábamos de vuelta de nuestras vacaciones, pero esta vez lo hemos retrasado un poquito más y es que, aprovechando que tenemos la oportunidad de viajar con una experimentada guía, vamos a atravesar medio mundo para visitar el Imperio del Sol naciente.

!! Nos vamos a Japón!!Japón 2016Nos vemos a la vuelta.

Anna & Oskar

 

 

Bella Coola, el paraíso del oso Grizzly

La primera vez que oímos hablar de Bella Coola, fue en el foro de Los Viajeros cuando estábamos preparando nuestro viaje a las Canadian Rockies y comentaban que era un magnífico lugar para observar osos grizzly en libertad. Al parecer, los primeros días de septiembre son la mejor época para ir porque coincide con el desove del salmón y los osos recorren el cauce de los ríos en busca de comida rica en proteínas que les ayude a pasar el duro invierno canadiense.

Bella Coola se encuentra en la provincia de British Columbia, al final de un gran fiordo, junto al océano Pacífico….. en resumen, ¡¡¡está lejos… muy lejos de cualquier sitio!!!. Se puede acceder en ferry desde Port Hardy (en la isla de Vancouver), pero son casi 17 horas de viaje. También se puede llegar en avioneta desde el aeropuerto de Vancuover, pero el precio del pasaje puede rondar los 300€ por persona y además, en nuestro caso, no nos permitiría alquilar un coche para seguir nuestro viaje hacia las Canadian Rockies. Y finalmente, está el coche. La distancia a recorrer es de aproximadamente 1000 kms. y unas doce horas de viaje.

A pesar de que sabíamos de antemano que sería una paliza, elegimos el coche como medio de transporte. Para añadir un poco de emoción al trayecto, la parte final de la carretera no estaba asfaltada y no era muy conveniente hacerla de noche, por lo que decidimos hacer una parada intermedia en Williams Lake y no tomar riesgos innecesarios.

The Hill

Tenemos que confesar que nos costó bastante encontrar información sobre Bella Coola. En la web de turismo encontramos varias empresas que hacían tours (a pie y en bote) por el río Atnarko para ver osos, pero nosotros habíamos entendido que había una plataforma vigilada por rangers donde se podía ir libremente y gratis. Incluso mandamos un correo a la web de turismo de Bella Coola solicitando información del lugar, pero se limitaron a mandarnos enlaces de las empresas locales que ofrecían los tours, sin hacer mención alguna a la plataforma.

Nos llevamos una grata sorpresa cuando encontramos la plataforma junto a la carretera, con señalización incluida así que no entendemos el por qué de tanto secretismo. Bueno si… suponemos que habrá gente que sólo va a la plataforma y no contrata ningún tour con las empresas locales. No fue nuestro caso, ya que teníamos reservado un tour a pie por el río con un guía y también un paseo en bote.

En esta época del año los salmones regresan a esta zona del río a poner sus huevos y morir. Esto es aprovechado por los osos grizzly (y otras especies como las Águilas calvas) para darse auténticos banquetes. Esos cuerpos tienen que tener almacenada grasa suficiente para poder pasar los duros meses de invierno en sus madrigueras mientras hibernan.nqt_0513

Disfrutamos como nadie de los cuatro días que duró nuestra estancia y tuvimos la suerte de ver varios ejemplares (varias hembras con crías y algún que otro macho joven) pescando en el río a pocos metros de la plataforma. El subidón de adrenalina que supone tener un animal de cerca de media tonelada a pocos metros es ¡¡increíble!! (y eso que estás a salvo detrás de una valla electrificada). Tuvimos la suerte y el privilegio de compartir esta experiencia con gente respetuosa y en un enclave privilegiado donde te sientes un invitado y observador agradecido.

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Bella Coola supone un esfuerzo económico importante pero recompensado con creces cuando ves en directo y a pocos metros escenas como las que os enseñamos a continuación: unos pequeños oseznos comiendo un salmón recién pescado por si madre y una familia de osos grizzly regresando a su casa (o eso suponemos) después de una jornada de pesca en el río. Podéis ver más fotos en nuestra galería de Flickr.

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Nuestro siguiente destino para ver osos ya está en la lista de deseos …. una pista…. Alaska….. 😉

Saludos,

Anna & Oskar

Canadian Rockies 2014: highlights

Si… lo sabemos. Han pasado ya varios meses desde que volvimos de nuestro viaje por la costa oeste de Canadá, pero creednos que revisar, descartar y organizar las 12.500 fotos que nos trajimos lleva tiempo ….. y tiempo!!!!!!!

Aprovechando el final de año, nos ha parecido buena idea hacer un pequeño resumen de los mejores momentos (que hubo muchos!!!) que disfrutamos durante los 29 días que duró el viaje. ¡Allá vamos!

Comenzamos en Seattle (Estados Unidos). A pesar de que nos esperábamos un tiempo bastante húmedo, durante los tres días que estuvimos visitando la ciudad, apenas llovió durante una hora (y nos pilló cenando así que …  ¡perfecto!).

Space Needle & Mount Rainier

La siguiente parada de nuestro viaje fue en el Mt. Baker-Snoqualmie National Forest, estado de Washington. Visitamos una pequeña zona en la parte norte de esta enorme zona de bosque e hicimos un poco de senderismo por la zona de Header Meadows. Además dimos buena cuenta del Mount Shuksan reflejado en Picture Lake.

Picture Lake & Mount Shuksan

Ya en Canadá y antes de adentrarnos en los Parques Nacionales, subimos hasta el Valle de Bella Coola en la provincia de British Columbia. Este remoto lugar es famoso por ser una de la mejores zonas  donde poder observar a los osos grizzly en libertad. Aunque el acceso por carretera a esta zona no es que digamos fácil (hay varios tramos sin asfaltar), sólo podemos decir que el esfuerzo mereció la pena.

Grizzly Bear family, Bella Coola Valley

Después del subidón de ver osos grizzly pescando salmones a pocos metros de nosotros, deshicimos el camino recorrido y pusimos rumbo hacia Jasper National Park en la provincia de Alberta. Durante los 5 días que estuvimos, hicimos senderismo, vimos algún que otro animal, y como no, nos pegamos varios madrugones en busca de la mejor luz para fotografiar increíbles paisajes de montaña.

Patricia Lake & Pyramid Mountain, Jasper National Park

Yoho National Park es quizás el gran desconocido de las Montañas Rocosas canadienses. Suponemos que estar entre los dos grandes parques (Jasper y Banff), no ayuda. Aún así, nosotros le dimos una oportunidad y estuvimos 4 días recurriendo sus rincones. Sólo podemos decir que no nos defraudó.

Lake O'Hara, Yoho National Park

Banff National Park es el parque nacional más antiguo de Canadá y debido a su cercanía con Calgary, el más visitado de las montañas rocosas. Es un poco como Yosemite para los californianos. Así todo, hay sitio para todo el mundo y si huyes un poco de las horas centrales del día, puedes disfrutar de increíbles paisajes con cierta tranquilidad.

Moraine Lake, Banff National Park

Y como teníamos que regresar a Estados Unidos para devolver el coche de alquiler, decidimos que merecía la pena visitar, aunque fuera brevemente Glacier National Park, en el estado de Montana. La atracción más famosa de este parque es la carretera panorámica que lo cruza, Going to the Sun Road.

Glacier National Park, MT (USA)

Haciendo balance del viaje y siendo sinceros, aunque el motivo principal de nuestro viaje eran los parques nacionales de las rocosas canadienses, lo que más nos ha gustado del viaje son los días que pasamos en Bella Coola. Eso no quiere decir que no nos hayan gustado los parques nacionales, no; todo lo contrario. Pero ver osos grizzly en su hábitat natural y tan de cerca, no tiene precio. ¡¡¡Ha sido una experiencia increíble!!!

Poco a poco os iremos enseñando más fotos y alguna que otra anécdota que nos ha ocurrido y es que 29 días dan para mucho 🙂

Sólo nos queda desearos un ¡Feliz Año 2015!

Anna & Oskar

 

 

 

 

 

Comienza la cuenta atrás: Canadian Rockies 2014

Ya falta menos de un mes!!!  Esto no tiene vuelta atrás.

Hace ya 5 meses desde que empezamos a preparar este viaje. Vuelos, alojamiento, documentación, actividades y un sinfín de detalles que hay que tener en cuenta a la hora de organizar un viaje de esta envergadura. Y es que pasaremos 4 semanas en tierras americanas (1 en EE.UU. y 3 en Canadá).

Canadian Rockies 2014

Anna & Oskar

 

Escocia 2013, la ruta

Como os adelantamos en una entrada anterior del blog, este año volvemos a Escocia!!!

Esta vez vamos 21 días, así que esperamos poder disfrutar a lo grande de todo lo que este extraordinario país puede ofrecer. Eso si… no esperéis ver muchas ciudades. En ese sentido, no hemos cambiado. A nosotros nos gusta la naturaleza y ver cosas.

Partiremos del aeropuerto de Santander hacia Edimburgo y tras recoger el coche de alquiler, comenzaremos nuestra aventura por tierras escocesas.

Ruta Escocia 2013

Etapa 1 – Pitlochry

Aprovechando la cercanía con el pequeño pueblo de Birnam, disfrutaremos de los Highland Games.

Etapa 2 – Dalmally

De camino a Fort William, haremos una parada en Dalmally. Visitaremos el castillo de Inveraray y la granja-museo de Aunchindrain para conocer cómo se vivía hace siglos en Escocia. También fotografiaremos las ruinas del Kilchurn Castle, en Loch Awe.

Etapa 3 – Fort William

A orillas del lago Shiel, se encuentra el Glenfinnan monument, símbolo de la Rebelión Jacobita de 1745. Aquí nació Connor Mcleod… ¿os acordáis de la película de Los Inmortales? Bromas aparte, visitaremos los castillos de Dunstaffnage e Inverlochy y recorreremos el sendero que lleva a las cascadas Steall. Si el tiempo lo permite, haremos una visita guiada al castillo Stalker (accesible sólo en barco).

Etapa 4 – Dornie

Esta es, quizás, la etapa que más ilusión nos hace. De hecho, en Dornie pasaremos 4 noches (la estancia más larga del viaje). ¿Por qué? muy sencillo. A poco más de dos kilómetros se encuentra el archi-fotografiado castillo Eilean Donan. ¿Quién no ha visto al clan McLeod partir, cruzando su puente, a luchar contra el clan de los Frazer en Los Inmortales?

Además, Dornie es una de las puertas de entrada a la isla de Skye. ¿qué más se puede pedir?

Como pueblo pintoresco, visitaremos Fort Augustus, a mitad de camino de nuestra siguiente etapa, Inverness. En Fort Augustus se encuentran un curioso sistema de esclusas utilizadas para posibilitar el paso de embarcaciones a los diferentes niveles entre el lago Ness y el lago Oich. Este entramado de esclusas y lagos pertenece al famoso Caledonian Canal que atraviesa Escocia.

Etapa 5 – Inverness

Capital de las Highlands.

¿Quién no ha oído hablar de Nessie? es el más famoso de los monstruos y vive en el lago Ness. Allí visitaremos el castillo de Urquhart desde donde se tienen unas magníficas vistas del lago. También visitaremos Fort George, ejemplo de la ingeniería militar de Reino Unido.

A veinte kilómetros de Invernes, visitaremos el Cawdor Castle, uno de los castillos más bonitos y mejor conservados de las Highlands. Y mucho más al norte, disfrutaremos de los increíbles acantilados de Duncansby Head.

Etapa 6 – Stonehaven

Esta es una etapa de paso. Empezaremos visitando la catedral de Elgin y después de comer, haremos una visita guiada por el museo de los faros en Fraserburgh. Esta visita la hicimos ya hace 10 años, pero nos apetece repetir. Si nos da tiempo, nos gustaría visitar la destilería de Whisky Glenfiddich. Aprovechando la cercanía del castillo de Dunnottar, intentaremos hacer unas fotos al amanecer.

Etapa 7 – Stirling

Antes de llegar a Stirling, visitaremos St. Andrews (la cuna del golf). Aunque no somos aficionados a este deporte, la Catedral y el Castillo, bien se merecen un alto en el camino. Durante los días siguientes, rezaremos un poco en la tumba de Rob Roy, nos perderemos por alguna ruta dentro del Parque Nacional The Trossachs y visitaremos una maravilla de la ingeniería naval, la Falkirk Wheel.

El día que visitemos el castillo de Stirling, nos lo tomaremos con tranquilidad para visitar un poco la ciudad y el monumento a William Wallace (¿os acordáis de BraveHeart?)

Etapa 8 – Edimburgo

Y los últimos tres días los pasaremos en Edimburgo, capital de Escocia. Después de visitar la Melrose Abbey, el Dirleton Castle y la Rosslyn Chapel, devolveremos el coche de alquiler, y nos dedicaremos a patear las calles de esta bonita ciudad. La Royal Mile, el imponente Castillo, la Calton Hill, etc…

Como siempre que organizamos este tipo de viajes, ponemos el listón muy alto en cuanto a actividades, pero después de un año esperando, os aseguramos que vamos con muuuuchas ganas.

Nos vemos a la vuelta.

Anna & Oskar

Escocia 2013, volviendo a nuestros orígenes

No… no es que seamos escoceses ni nada parecido, pero todo empezó aquí.

En 2003 hicimos el primer viaje por nuestra cuenta a este fantástico país. Vuelo, coche de alquiler y Bed&Breakfast. En aquella ocasión sólo fueron ocho días y así todo, nos quedamos prendados y con la sensación de que un día tendríamos que repetir. Pues bien, ese día ha llegado, diez años después.

Anna acababa de hacer un curso de fotografía y fuimos con nuestra Yashica FX3-2000 y unos cuántos carretes de diapositivas… (algunos ni sabréis qué es eso, jejeje). Trajimos alrededor de 300 fotografías y viendolas ahora, la verdad es que creo que hemos avanzado algo (fotográficamente hablando).

scotland_2013

Anna & Oskar.

Falsa alarma…

Al final, parece que todo se va a quedar en un susto. Si os decimos la verdad, no las teníamos todas con nosotros, cuando el día 23 de mayo se empezaban a oír las primeras noticias sobre la erupción de un volcán en Islandia.

Después de varios días atentos a la página web de Eurocontrol (organismo que controla el espacio aéreo europeo), el volcán ha dejado de expulsar cenizas al cielo y la nube se está disipando. Son buenas noticias.

Gracias a tod@s por soplar con fuerza para que la dichosa nube se vaya hacia el norte 🙂

Parques Nacionales de la Costa Oeste de EE.UU. (preparativos)

¡Queda menos de 1 mes!

Todos los viajes son especiales, pero este, si cabe, lo es aún más. Este año se cumple un aniversario muy especial para nosotros.

Parecía que quedaba una eternidad, allá en enero de 2011. Pronto nos dimos cuenta de que un viaje de este calibre hay que prepararlo con tiempo. Cinco meses antes, muchos de los alojamientos que hay dentro de los Parques Nacionales ya estaban completos, y los que quedaban eran muy caros.

Lo primero que hicimos fue buscar los vuelos. Teníamos claro que empezaríamos por Yellowstone y acabaríamos en San Francisco. Había que intentar buscar una combinación de vuelos en la que hubiera las menos escalas posibles. Las páginas de buscadores de vuelos nos ayudaron a conocer las diferentes rutas que había entre Bilbao y Salt Lake City (aeropuerto internacional más cercano a Yellowstone). Probamos con atrapalo.com, edreams.es, skyscanner.com, rumbo.es y algunas más, pero al final decidimos reservar el vuelo directamente con AirFrance. La ruta, Bilbao-París-Salt Lake City.

Saldremos a las 7 de la mañana de Bilbao y tras una breve escala en París, volaremos hacia EE.UU. La hora estimada de llegada son las 14h (hora local), así que tendremos toda la tarde para recorrer las 325 millas (523 km) que nos separan de nuestro primer destino: el Yellowstone National Park.

Bueno, pero no nos adelantemos. Ya tenemos los vuelos. Ahora hay que planificar la ruta y buscar el alojamiento en las diferentes bases de operaciones (así llamamos nosotros a los hoteles donde nos alojamos).