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Seattle, una visita fugaz

En nuestros viajes no somos muy amigos de visitar grandes ciudades, pero de vez en cuando hacemos alguna que otra excepción!!!

Cuando hacemos la planificación, suelen quedar en un segundo plano o  las dejamos para los últimos días. Echando la vista atrás, recordamos San Francisco en 2011 y Edimburgo en 2013.

En el viaje a la costa oeste de Canadá, y por motivos logísticos, empezamos la ruta por Seattle y nos pareció que era una buena opción pasar un par de días para descansar de tantas horas de vuelo, adaptarnos a la diferencia horaria y así empezar nuestra aventura canadiense con la pilas cargadas.

Si hay una imagen característica de Seattle es su Skyline con la Space Needle al frente. Un montón de películas o series de televisión nos la han enseñado. ¿Hay alguién que no se acuerde de “Algo para recordar” o de “Anatomía de Grey“?

Seattle Skyline

La Space Needle es una torre de 184 mts. de altura construida en 1962 según idea de Edward E. Carlson. En lo alto de la estructura hay un mirador panorámico de 360° desde donde se tienen unas espectaculares vistas de toda la ciudad, la cordillera de las Cascadas y el imponente monte Rainier. También hay un restaurante giratorio y cafeteria.

Space Needle, Seattle (WA)

Seattle, Washington (USA)

Uno de los iconos americanos más reconocibles mundialmente es Starbucks y sus cafeterías. Pues bien, la primera la abrieron aquí en Seattle en 1971 y casi 5 décadas después cuentan con más de 17.000  en 50 paises. La primera tienda que se abrio fuera de territorio estadounidense fue en Tokio, en 1996 y en España tuvimos que esperar hasta 2002 cuando se abrieron dos tiendas en Madrid.

Primera tienda Starbucks, Seattle (WA)

El Mercado de Pike Place es otro de los puntos interesantes de la ciudad. Situado junto a la bahía Elliot, este mercado reúne a diario lugareños y turistas a lo largo de cientos de puestos de comida (frutas y pescado sobre todo), plantas, flores y souvenirs. Construido en 1907 con la intención de poner en contacto a los habitantes de la ciudad con los granjeros, es un sitio que merece la pena visitar.
Mercado de Pike Place

Situado a poco más de 8 kms. del centro de la ciudad, el Arboretum Washington Park hace de pulmón de la ciudad. En sus 800 mil m², se puede disfrutar de tranquilos paseos entre más de 1.000 especies diferentes de plantas y árboles. También cuenta con un jardín japonés.

Arboretum, Seattle (WA)

¿Y qué ciudad que se precie no tiene un barrio chino?  Teníamos como referente el de San Francisco y aunque quizás a éste no le dedicamos mucho tiempo, nos decepcionó un poco ya que no había mucha decoración en las calles y no nos pareció que tuviese un ambiente especial.

Chinatown, Seattle (WA)

 

Saludos,

Anna & Oskar

 

 

 

 

 

Escocia, el país de los mil y un castillos

Según leímos hace tiempo en algún sitio, Escocia compite con País de Gales por ser el país con más castillos en su territorio. Durante nuestra visita en el verano de 2013 pudimos constatar que en Escocia hay castillos… muchos castillos.

El castillo de Inveraray data de 1746 y se construyó en sustitución de un castillo anterior que se encontraba justo detrás del actual aparcamiento. Actualmente es la casa del 13er. Duque de Argyll y su esposa, miembros del Clan Campbell, una de las familias más poderosas de las Highlands. La construcción del castillo duró 40 años y el primero en habitarlo fue el 5° Duque de Argyll. En los últimos años se ha hecho más famoso por ser una de las localizaciones donde se ha grabado la famosa serie de televisión Downtown Abbey.

Castillo de Inveraray

Inicialmente fueron contruidos como casas fortificadas por las familias (clanes) más poderosas de Escocia para tener un lugar donde administrar sus tierras y a la vez, tener un lugar donde defenderse de los ataques  de los otros clanes. A medida que el poder central se fue haciendo más fuerte, estas fortificaciones fueron perdiendo su razón de ser y las que sobrevivieron a las diferentes guerras, son hoy, meras residencias familiares.

Castillo de Blair

Actualmente, los castillos los podemos dividir entre los públicos (explotados por Historic Scotland) y los privados, gestionados por las familias propietarias. Por lo general, estos últimos son los que mejor conservados están (salvo alguna excepción).

El castillo de Kilchurn se comenzó a construir hacia 1450, aunque no fue hasta 1600 cuando tomó su aspecto definitivo. Fue la casa de los Campbell de Glenorchy. Inicialmente estaba en una isla, pero en 1817 modificaron el nivel del agua del lago Awe e hicieron que fuera accesible por tierra. En 1760 el castillo fue seriamente dañado por un rayo y posteriormente abandonado. A pesar de su mal estado de conservación, la ubicación en medio del lago y su aspecto místico hace que sea uno de los castillos más fotografiados de Escocia.

Kilchurn & Dunnotar Castle

De los mejor conservados se encuentran los castillos de Dunvegan, en la isla de Skye y el de Glamis. El de Dunvegan es la casa del clan McLeod desde hace 700 años. Está abierto al público desde 1933, aunque no todas las estancias se pueden visitar.

Dunvegan & Glamis Castle

Con una estampa digna de un castillo de Loira, esta fortaleza medieval empezó siendo un pabellón real de caza en el siglo XI y fue ampliamente ampliado en el siglo XVII. Fue residencia de la Reina Madre durante su niñez y también durante su luna de miel. En las estancias abiertas al público se pueden ver colecciones de tapices, cuadros y porcelanas que abarcan 5 siglos.

El castillo de Stalker fue originalmente una pequeña fortaleza, construida alrededor de 1320 por el Clan MacDougall que eran entonces señores de Lorn. Alrededor de 1388 los Stewart se hicieron cargo del señorío de Lorn, y se cree que se construyeron el castillo en su forma actual alrededor de 1440.

Tras cambiar varias veces de dueños, pasó a manos del Clan Campbell quienes lo abandonaron en 1840 cuando se derrumbó el techo. En 1908 el castillo fue comprado por Charles Stewart de Achara, que llevó a cabo una restauración básica. En 1965 el teniente coronel Stewart DR Allward compró el castillo y durante más de diez años lo restauró completamente con ayuda de su familia y amigos. Este castillo se ha hecho más famoso a raíz de salir en la película Monty Python y el Santo Grial y en una de las entregas de la saga de Los Inmortales.

La visita al castillo de Stalker sólo es posible durante cinco semanas al año (principalmente en verano) por lo que se hace imprescindible reservar la visita con antelación.

Castle Stalker

El castillo de Stirling ha sido testigo de la historia de Escocia durante siglos y es una de las muestras más bellas de la arquitectura renacentista en Escocia. Cuenta la leyenda que fue arrebatado por el Rey Arturo a los sajones, aunque no hay señales de que existiera un castillo anterior a 1124. En el periodo de 1881 a 1964 fue utilizado como cuartel de los reclutas de los Highlanders de Argyll y Sutherland, pero hoy en día ya no se utiliza para fines militares.

Stirling & Edimburgo

Situado en lo alto de un volcán extinto, el Castillo de Edimburgo es un conjunto de edificios de los siglos XII al XX que reflejan las diferentes utilizaciones que de él se han hecho (fortaleza, palacio real, cuartel y prisión). El castillo fue residencial real hasta la unión de las dos coronas en 1603, tras lo cual, la corte se estableció en Inglaterra.

Para el final hemos querido dejar “el castillo de los castillos”; el Eilean Donan. Este castillo tiene algo que lo hace especial. Otros son más grandes, quizás están mejor conservados, pero el ambiente que lo rodea, hace que sea el castillo más fotografiado de Escocia. ¿Quién no ha visto al clan McLeod partir, cruzando su puente, a luchar contra el clan de los Frazer en Los Inmortales?

El castillo fue construido en 1214 por los MacKenzies y más tarde fue destruido durante la rebelión jacobita en 1719. Abandonado en ruinas, fue comprado y restaurado por la familia MacRae en 1912 (las obras se completaron en 1932).

Eilean Donan Castle

Desde luego hay muchos más castillos que no hemos mencionado (el de Urquhart, en el lago Ness; el de Valmoral, residencia de verano de la Reina y el Duque de Edimburgo, etc…) pero sin duda estos que os hemos enseñado, son los que más nos gustaron.

Saludos,

Anna & Oskar