Jasper National Park, Alberta (Canadá)

El parque nacional Jasper (Alberta), fundado en 1907, debe su nombre a Jasper Hawse, comerciante de pieles de comienzos del siglo XIX. El centro del parque es el pueblo de Jasper, a orillas del río Athabasca. Jasper es el parque más grande de las Rocosas canadienses con casi 11 mil km2 de glaciares, lagos, ríos, cañones, bosques y montañas.Jasper National Park

A poco más de 30 km de Jasper, y por la Icefields Parkway se encuentran las Athabasca falls, uno de los saltos de agua más importantes de las rocosas. Estas cascadas se formaron debido a un estrechamiento formado por paredes de dura arenisca de cuarzo. La fuerza del agua ha tallado las rocas de manera muy curiosa, formando un bonito cañón.

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Columbia Icefields es un conjunto de glaciares situado junto a la Icefields Parkway y abarca una superficie de 215 km2. El más visitado de todos es el glaciar Athabasca gracias a un servicio de autobuses gigantescos (explotados por la empresa Brewster) que te llevan hasta la base del glaciar.

Nosotros sin embargo preferimos en esta ocasión, huir de lo más típico y reservamos una caminata de 3h30’ por el glaciar con la empresa Icewalks. No habíamos oído hablar de ella, pero la encontramos en internet cuando buscábamos información sobre los glaciares de la zona. La gente ponía buenos comentarios sobre la experiencia, así que nos animamos. El precio fue de $168 CAD entre los dos y no exageramos cuando decimos que vale lo que cuesta. El trato de la guía, excepcional y la experiencia de caminar durante más de tres horas sobre el glaciar Athabasca, simplemente alucinante. Lo recomendamos al 100%.

La empresa se encarga de llevar ropa de abrigo adecuada para las personas que no tengan. En nuestro caso no fue necesario, pero alguna persona tuvo que tomar prestado una chaqueta cortavientos y gorro. Lo que si nos dieron a todos fue unos crampones para ponernos encima de las zapatillas de trekking.

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Jasper es un buen lugar para ver vida salvaje. Cualquiera que visite los parques de las Rocosas Canadienses quiere ver animales en libertad. Nosotros, a pesar de no ver osos  (cómo añoramos Bella Coola) tuvimos bastante suerte. Pudimos ver las siempre simpáticas ardillas, un moouse en Maligne Lake y varios ciervos en plena época de berrea.

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Y no nos podemos olvidar de los paisajes. De eso Jasper va sobrado. Increíbles montañas reflejadas en cristalinos lagos. Pequeñas islas escondidas entre montañas de más de 3 mil metros. Eso sí, para intentar obtener los mejores resultados fotográficos hemos tenido que madrugar. Sin lugar a dudas, este viaje ha sido el que más madrugones nos hemos dado. Aún así, creemos que ha merecido la pena, principalmente por dos 2 motivos: el primero, la luz, siempre mejor que al mediodía y el segundo, poder disfrutar sin apenas gente (aunque casi siempre nos hemos encontrado con algún otro fotógrafo). A continuación, Patricia Lake & Pyramid Mountain, Spirit Island en Maligne Lake y Leach Lake.nqt_0520

Saludos,

Anna & Oskar

Bella Coola, el paraíso del oso Grizzly

La primera vez que oímos hablar de Bella Coola, fue en el foro de Los Viajeros cuando estábamos preparando nuestro viaje a las Canadian Rockies y comentaban que era un magnífico lugar para observar osos grizzly en libertad. Al parecer, los primeros días de septiembre son la mejor época para ir porque coincide con el desove del salmón y los osos recorren el cauce de los ríos en busca de comida rica en proteínas que les ayude a pasar el duro invierno canadiense.

Bella Coola se encuentra en la provincia de British Columbia, al final de un gran fiordo, junto al océano Pacífico….. en resumen, ¡¡¡está lejos… muy lejos de cualquier sitio!!!. Se puede acceder en ferry desde Port Hardy (en la isla de Vancouver), pero son casi 17 horas de viaje. También se puede llegar en avioneta desde el aeropuerto de Vancuover, pero el precio del pasaje puede rondar los 300€ por persona y además, en nuestro caso, no nos permitiría alquilar un coche para seguir nuestro viaje hacia las Canadian Rockies. Y finalmente, está el coche. La distancia a recorrer es de aproximadamente 1000 kms. y unas doce horas de viaje.

A pesar de que sabíamos de antemano que sería una paliza, elegimos el coche como medio de transporte. Para añadir un poco de emoción al trayecto, la parte final de la carretera no estaba asfaltada y no era muy conveniente hacerla de noche, por lo que decidimos hacer una parada intermedia en Williams Lake y no tomar riesgos innecesarios.

The Hill

Tenemos que confesar que nos costó bastante encontrar información sobre Bella Coola. En la web de turismo encontramos varias empresas que hacían tours (a pie y en bote) por el río Atnarko para ver osos, pero nosotros habíamos entendido que había una plataforma vigilada por rangers donde se podía ir libremente y gratis. Incluso mandamos un correo a la web de turismo de Bella Coola solicitando información del lugar, pero se limitaron a mandarnos enlaces de las empresas locales que ofrecían los tours, sin hacer mención alguna a la plataforma.

Nos llevamos una grata sorpresa cuando encontramos la plataforma junto a la carretera, con señalización incluida así que no entendemos el por qué de tanto secretismo. Bueno si… suponemos que habrá gente que sólo va a la plataforma y no contrata ningún tour con las empresas locales. No fue nuestro caso, ya que teníamos reservado un tour a pie por el río con un guía y también un paseo en bote.

En esta época del año los salmones regresan a esta zona del río a poner sus huevos y morir. Esto es aprovechado por los osos grizzly (y otras especies como las Águilas calvas) para darse auténticos banquetes. Esos cuerpos tienen que tener almacenada grasa suficiente para poder pasar los duros meses de invierno en sus madrigueras mientras hibernan.nqt_0513

Disfrutamos como nadie de los cuatro días que duró nuestra estancia y tuvimos la suerte de ver varios ejemplares (varias hembras con crías y algún que otro macho joven) pescando en el río a pocos metros de la plataforma. El subidón de adrenalina que supone tener un animal de cerca de media tonelada a pocos metros es ¡¡increíble!! (y eso que estás a salvo detrás de una valla electrificada). Tuvimos la suerte y el privilegio de compartir esta experiencia con gente respetuosa y en un enclave privilegiado donde te sientes un invitado y observador agradecido.

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Bella Coola supone un esfuerzo económico importante pero recompensado con creces cuando ves en directo y a pocos metros escenas como las que os enseñamos a continuación: unos pequeños oseznos comiendo un salmón recién pescado por si madre y una familia de osos grizzly regresando a su casa (o eso suponemos) después de una jornada de pesca en el río. Podéis ver más fotos en nuestra galería de Flickr.

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Nuestro siguiente destino para ver osos ya está en la lista de deseos …. una pista…. Alaska….. ;)

Saludos,

Anna & Oskar

Mt. Baker National Forest, Washington

No es la primera vez que lo hacemos ( y mucho nos tememos que no será la última tampoco :) ). ¿El qué, el qué? En 2011 visitamos Sedona, en Arizona (Estados Unidos) para fotografiar Red Rock Crossing después de tener un puzzle gigante colgado por encima de nuestras cabezas mientras vemos tv. ;)

Por pura casualidad, descubrimos que el paisaje de otro puzzle que vemos casi todos los días, estaba en el estado de Washigton, en el Mt. Baker National Forest, muy cerca de la frontera con Canadá. Se trata del Mt. Shuksan reflejado en Picture Lake. ¡¡Qué buena excusa para una excursión en busca de un bonito lugar perdido en las montañas, ¿verdad?!! ;) :)

Mt. Shuksan & Picture Lake

Una vez que tuvimos localizada “la foto” buscamos información sobre los alrededores para conocer la zona. Encontramos un lugar llamado Heather Meadows, un área de montaña con un montón de rutas de senderismo.

Heather Meadows

Aunque nos gusta andar por el monte, tenemos que reconocer que no somos escaladores ni nada por el estilo, así que nos decidimos por la ruta de los Chain Lakes (Lagos encadenados). Como en todos los Parques de Estados Unidos, al comienzo de la ruta había un panel con información útil. Aunque la distancia no era muy larga, aproximadamente unos 11km, nos conocemos y sabemos que nos paramos a sacar fotos cada poco tiempo, así que sabíamos ya de antemano que nos ocuparía la mayor parte del día hacer el recorrido completo.

Chain Lakes, Heather Meadows

Chain Lakes, Heather Meadows

La ruta es agradable para realizar sin prisas. No hay pendientes muy pronunciadas y las pocas que hay no son difiíciles de superar tomándote tu tiempo. Es fácil de seguir y nosotros nos encontramos con gente durante todas las partes del recorrido. El final se nos hizo un poco durillo sobre todo al pensar que al llegar al Visitor Center, aún tendríamos que seguir andando unos km. adicionales para llegar al parking superior donde teníamos nuestro coche. Hicimos amigos durante el camino, y gracias a ellos, el problema se resolvió satisfactoriamente ya que pedimos “socorro” al Ranger que terminaba el turno al llegar nosotros, y amablemente trasladó a los conductores hasta los coches y vieneron de vuelta a “rescatar” a las damas.

Encantados con el paisaje nos retiramos a descansar a nuestro alojamiento en el valle. ¡Día redondo! :) :)

 

Seattle, una visita fugaz

En nuestros viajes no somos muy amigos de visitar grandes ciudades, pero de vez en cuando hacemos alguna que otra excepción!!!

Cuando hacemos la planificación, suelen quedar en un segundo plano o  las dejamos para los últimos días. Echando la vista atrás, recordamos San Francisco en 2011 y Edimburgo en 2013.

En el viaje a la costa oeste de Canadá, y por motivos logísticos, empezamos la ruta por Seattle y nos pareció que era una buena opción pasar un par de días para descansar de tantas horas de vuelo, adaptarnos a la diferencia horaria y así empezar nuestra aventura canadiense con la pilas cargadas.

Si hay una imagen característica de Seattle es su Skyline con la Space Needle al frente. Un montón de películas o series de televisión nos la han enseñado. ¿Hay alguién que no se acuerde de “Algo para recordar” o de “Anatomía de Grey“?

Seattle Skyline

La Space Needle es una torre de 184 mts. de altura construida en 1962 según idea de Edward E. Carlson. En lo alto de la estructura hay un mirador panorámico de 360° desde donde se tienen unas espectaculares vistas de toda la ciudad, la cordillera de las Cascadas y el imponente monte Rainier. También hay un restaurante giratorio y cafeteria.

Space Needle, Seattle (WA)

Seattle, Washington (USA)

Uno de los iconos americanos más reconocibles mundialmente es Starbucks y sus cafeterías. Pues bien, la primera la abrieron aquí en Seattle en 1971 y casi 5 décadas después cuentan con más de 17.000  en 50 paises. La primera tienda que se abrio fuera de territorio estadounidense fue en Tokio, en 1996 y en España tuvimos que esperar hasta 2002 cuando se abrieron dos tiendas en Madrid.

Primera tienda Starbucks, Seattle (WA)

El Mercado de Pike Place es otro de los puntos interesantes de la ciudad. Situado junto a la bahía Elliot, este mercado reúne a diario lugareños y turistas a lo largo de cientos de puestos de comida (frutas y pescado sobre todo), plantas, flores y souvenirs. Construido en 1907 con la intención de poner en contacto a los habitantes de la ciudad con los granjeros, es un sitio que merece la pena visitar.
Mercado de Pike Place

Situado a poco más de 8 kms. del centro de la ciudad, el Arboretum Washington Park hace de pulmón de la ciudad. En sus 800 mil m², se puede disfrutar de tranquilos paseos entre más de 1.000 especies diferentes de plantas y árboles. También cuenta con un jardín japonés.

Arboretum, Seattle (WA)

¿Y qué ciudad que se precie no tiene un barrio chino?  Teníamos como referente el de San Francisco y aunque quizás a éste no le dedicamos mucho tiempo, nos decepcionó un poco ya que no había mucha decoración en las calles y no nos pareció que tuviese un ambiente especial.

Chinatown, Seattle (WA)

 

Saludos,

Anna & Oskar

 

 

 

 

 

Canadian Rockies 2014: highlights

Si… lo sabemos. Han pasado ya varios meses desde que volvimos de nuestro viaje por la costa oeste de Canadá, pero creednos que revisar, descartar y organizar las 12.500 fotos que nos trajimos lleva tiempo ….. y tiempo!!!!!!!

Aprovechando el final de año, nos ha parecido buena idea hacer un pequeño resumen de los mejores momentos (que hubo muchos!!!) que disfrutamos durante los 29 días que duró el viaje. ¡Allá vamos!

Comenzamos en Seattle (Estados Unidos). A pesar de que nos esperábamos un tiempo bastante húmedo, durante los tres días que estuvimos visitando la ciudad, apenas llovió durante una hora (y nos pilló cenando así que …  ¡perfecto!).

Space Needle & Mount Rainier

La siguiente parada de nuestro viaje fue en el Mt. Baker-Snoqualmie National Forest, estado de Washington. Visitamos una pequeña zona en la parte norte de esta enorme zona de bosque e hicimos un poco de senderismo por la zona de Header Meadows. Además dimos buena cuenta del Mount Shuksan reflejado en Picture Lake.

Picture Lake & Mount Shuksan

Ya en Canadá y antes de adentrarnos en los Parques Nacionales, subimos hasta el Valle de Bella Coola en la provincia de British Columbia. Este remoto lugar es famoso por ser una de la mejores zonas  donde poder observar a los osos grizzly en libertad. Aunque el acceso por carretera a esta zona no es que digamos fácil (hay varios tramos sin asfaltar), sólo podemos decir que el esfuerzo mereció la pena.

Grizzly Bear family, Bella Coola Valley

Después del subidón de ver osos grizzly pescando salmones a pocos metros de nosotros, deshicimos el camino recorrido y pusimos rumbo hacia Jasper National Park en la provincia de Alberta. Durante los 5 días que estuvimos, hicimos senderismo, vimos algún que otro animal, y como no, nos pegamos varios madrugones en busca de la mejor luz para fotografiar increíbles paisajes de montaña.

Patricia Lake & Pyramid Mountain, Jasper National Park

Yoho National Park es quizás el gran desconocido de las Montañas Rocosas canadienses. Suponemos que estar entre los dos grandes parques (Jasper y Banff), no ayuda. Aún así, nosotros le dimos una oportunidad y estuvimos 4 días recurriendo sus rincones. Sólo podemos decir que no nos defraudó.

Lake O'Hara, Yoho National Park

Banff National Park es el parque nacional más antiguo de Canadá y debido a su cercanía con Calgary, el más visitado de las montañas rocosas. Es un poco como Yosemite para los californianos. Así todo, hay sitio para todo el mundo y si huyes un poco de las horas centrales del día, puedes disfrutar de increíbles paisajes con cierta tranquilidad.

Moraine Lake, Banff National Park

Y como teníamos que regresar a Estados Unidos para devolver el coche de alquiler, decidimos que merecía la pena visitar, aunque fuera brevemente Glacier National Park, en el estado de Montana. La atracción más famosa de este parque es la carretera panorámica que lo cruza, Going to the Sun Road.

Glacier National Park, MT (USA)

Haciendo balance del viaje y siendo sinceros, aunque el motivo principal de nuestro viaje eran los parques nacionales de las rocosas canadienses, lo que más nos ha gustado del viaje son los días que pasamos en Bella Coola. Eso no quiere decir que no nos hayan gustado los parques nacionales, no; todo lo contrario. Pero ver osos grizzly en su hábitat natural y tan de cerca, no tiene precio. ¡¡¡Ha sido una experiencia increíble!!!

Poco a poco os iremos enseñando más fotos y alguna que otra anécdota que nos ha ocurrido y es que 29 días dan para mucho :)

Sólo nos queda desearos un ¡Feliz Año 2015!

Anna & Oskar

 

 

 

 

 

Canadian Rockies 2014: la ruta

Como os comentamos en una entrada anterior del blog, !!este año regresamos a Canadá!!

Volveremos a pisar tierras canadienses después de catorce años pero con un planteamiento totalmente diferente al de entonces. No hicimos el viaje tal y como nos gusta hacerlo ahora, pero aún así, guardamos un magnífico recuerdo de los días que disfrutamos aquel otoño.

Y por no repetir, que el país es muy grande, hemos decidido irnos al otro extremo y explorar los parques nacionales, visitando menos ciudades y disfrutando más de los entornos naturales.

¡¡Esta vez será totalmente diferente!!!

Canadian Rockies 2014: la ruta

Seattle (WA). Por cuestiones logísticas, comenzaremos nuestro viaje en Seattle, Estados Unidos. Aprovecharemos para conocer un poco esta ciudad tan televisiva.

North Cascades National Park (WA). Después de recuperarnos del jetlag, nos dirigiremos hacia el norte, acercándonos a la frontera canadiense. Pasaremos un par de días explorando el poco conocido parque de Las Cascadas del Norte. En su interior, se encuentra el Mt. Shuksan de casi 2.800 m. de altura.

 – Bella Coola (BC). Aunque el motivo principal de nuestro viaje es conocer los principales parques nacionales de las rocosas canadienses, antes nos desviaremos “unos cuántos kilómetros” para pasar cuatro días en Bella Colla. Este pequeño pueblo de la Columbia Británica está considerado como uno de los mejores sitios del mundo donde poder observar al oso Grizzly en libertad. Los primeros días de septiembre, los Grizzlys recorren los ríos en busca de los salmones que están en época de desove.

Jasper National Park (AB). El parque nacional más grande de las rocosas canadienses. Jasper ofrece la posibilidad de ver una gran cantidad de vida salvaje y como recibe la mitad de visitantes que Banff, hace que sea un lugar mucho más tranquilo donde poder disfrutar de la naturaleza. Recorreremos la carretera Icefieds Parkway, que une Jasper y Banff, considerada como una de las carreteras más espectaculares del mundo.

Yoho National Park (BC). Quizás el gran desconocido de las rocosas. Tendremos la oportunidad de explorar la zona de Lake O´Hara. Una zona protegida de gran valor medio-ambiental. Para poder acceder a esta zona, o se recorren (a pie) los 11 km. (ida) que hay desde el parking, o se reserva plaza en el autobús que pone a disposición el parque  (la reserva hay que hacerla con tres meses de antelación y sólo se puede hacer por teléfono).

Banff National Park (AB). El parque nacional más antiguo de Canadá (1883)  y el más famoso. La gran oferta de rutas de senderismo, la posibilidad de ver vida salvaje y sobre todo, la cercanía con Calgary, hace que Banff sea visitado por miles de visitantes anualmente (esperamos que en septiembre, la mayoría de ellos hayan disfrutado ya de sus vacaciones ;) ;) )

Glacier National Park (MT). De vuelta en Estados Unidos, aún tendremos un par de días para recorrer lo más significativo de este parque nacional. La carretera que cruza el parque, Going to the Sun Road, es uno de los mayores atractivos. Daremos buena cuenta de ella.

Missoula (MT). Demasiado cerca de Yellowstone, se encuentra la ciudad de Missoula (estado de Montana) . Desde el aeropuerto internacional de esta localidad, emprenderemos el viaje de regreso. Quedarán atrás veintiocho días de caminatas, madrugones fotográficos y algún que otro encuentro (o eso esperamos) con osos Grizzly.

Anna & Oskar

Parque de la naturaleza de Cabárceno, Cantabria

El Parque de la Naturaleza de Cabárceno está situado en el municipio que le da nombre, a 15 km. de Santander, en la provincia de Cantabria. En él podemos ver cientos de especies de animales viviendo en semi-libertad. El parque ocupa una superficie 750 hectáreas y está construido en el espacio que ocupaba una antigua mina de hierro a cielo abierto.

Para los que no hayáis estado nunca, comentaros que se puede acceder al interior del parque con el vehículo (casi se podría decir que es obligatorio debido a lo grande que es). Los recintos de los animales están perfectamente protegidos para preservar su tranquilidad a la vez que permite una perfecta observación de los mismos, sin ningún tipo de riesgo para los visitantes. Eso si, si no queréis ver a los animales tumbados a la sombra o peor, no verlos porque se han ido a otras zonas, os recomendamos encarecidamente que vayáis a primera hora de la mañana o a última de la tarde.

Nuestra visita al parque no fue elegida al azar. Queríamos tener un primer contacto con nuestros amigos los osos (hermanos de los que esperamos ver en nuestro próximo viaje a Canadá) y además, queríamos probar nuestra última adquisición, el teleobjetivo 300mm f4L IS de Canon.

Cuando llegamos a la zona de los osos pardos nos llevamos una grata sorpresa al ver que había por lo menos cincuenta ejemplares. Estaban en la zona más baja de su recinto por lo que se les podía observar perfectamente. Había de todo!!!!! Grandes ejemplares y también más pequeños que suponemos eran crías de otros años. Pero lo más emocionante, fue cuando, en una zona más elevada apartada del resto, nos encontramos con una osa y su cría.

Mamá osa y su cría

De verdad que era como un osito de peluche. La madre no se separó en ningún momento de la cría, sobre todo, cuando andaba algún oso macho cerca. Tampoco faltaron las muestras de cariño entre ambos.

Parque Naturaleza de Cabárceno

Eso si, cuando hizo falta corregir algún comportamiento, ahí estaban los dientes y las garras de la madre (como para no hacer caso a la primera, jejeje :) )

Parque Naturaleza de Cabárceno

A medida que el día iba avanzando, los osos fueron hacía posiciones más elevadas y escondidas y decidimos que era el momento de recorrer otras zonas del parque en busca de otras especies. Una de las que más nos llamó la atención, fue el rinoceronte. En el recinto había dos rinocerontes adultos y una cría. En un momento especial de luz, pudimos retratarla junto a su madre. El macho, apartado, no hacía más que trotar de un sitio a otro. A pesar de estar tras una valla, ver como se acerca un animal que puede pasar de las tres toneladas trotando hacía nosotros, nos inspiró bastante respeto.

 Rinocerontes en Cabárceno

Y ahora le tocaba, al Rey (y no nos referimos a Elvis, jejeje). Durante el tiempo que estuvimos observándole, apenas cambió la expresión de la cara. Serio… muy serio. Un poco más apartadas, estaban las hembras.

También pudimos ver un lince (no sabemos distinguir si es el ibérico o el europeo). Como veis no nos hizo mucho caso. Y finalmente unos bisontes europeos. A pesar de su gran tamaño, no impresionan tanto como el bisonte americano. (!como echamos de menos las manadas de bisontes cruzando las carreteras en Yellowstone¡)

León, lince y bisontes

Y después de comer, nos fuimos en busca de otras especies que no habíamos visto hasta el momento. En las siguientes fotos, un Ñu azul, una pareja de Antílopes Sable y una mamá elefante con sus dos crías. Mientras estuvimos observándolas, no dejaron ni un momento de jugar mientras la madre las vigilaba a pocos metros.

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Y cuando el sol empezaba a bajar, pensamos que no había mejor forma de acabar la visita al parque que volver donde nuestros amigos los osos (lo sentimos, pero es que tenemos debilidad). Mientras localizábamos a la cría, pudimos ver como otras dos crías (bastante más grandes que la otra) jugaban a las peleas (¡¡¡¡¡como si fueran niños… si es que nos parecemos a los animales más de lo que pensamos!!!!!)

Ya a punto de marchar, aparecieron de nuevo la mamá osa y su inseparable cría. Esta vez nos deleitaron con unas clases de escalada. De verdad que fue una gozada ver cómo seguía a su madre allá por donde iba (por escarpado que fuera el terreno). También hubo un momento gracioso donde la cría parece preguntarse: where in my mom? (¿dónde está mi mamá?)

where is my mom?

Y para acabar, una bonita postal.

Parque de la Naturaleza (Cabárceno)Esperamos  que os haya gustado este pequeño resumen de lo que se puede ver en el Parque de la Naturaleza de Cabárceno. Os animamos a que lo visitéis y os recordamos que, si no queréis ver a todos los animales tumbados a la sombra, evitéis las horas centrales del día.

Saludos,

Anna & Oskar.

 

 

 

Comienza la cuenta atrás: Canadian Rockies 2014

Ya falta menos de un mes!!!  Esto no tiene vuelta atrás.

Hace ya 5 meses desde que empezamos a preparar este viaje. Vuelos, alojamiento, documentación, actividades y un sinfín de detalles que hay que tener en cuenta a la hora de organizar un viaje de esta envergadura. Y es que pasaremos 4 semanas en tierras americanas (1 en EE.UU. y 3 en Canadá).

Canadian Rockies 2014

Anna & Oskar

 

Escocia, no sólo de paisajes vive el hombre

Cuando se piensa en Escocia, lo primero que le viene a uno a la cabeza son los increíbles paisajes de las Highlands. Aparte de eso, Escocia tiene mucho más que ofrecer a sus visitantes. En este último post dedicado a Escocia, os queremos enseñar algunos de los pueblos y ciudades que tuvimos oportunidad de conocer durante nuestro viaje a Escocia en septiembre de 2013.

Pitlochry, en el corazón del condado de Perth. Tenemos que confesar que tenemos debilidad por este tipo de pueblos. Una calle principal con casas bajas y comercios a los lados y una tranquilidad que se transmite a los visitantes. A principios de verano los salmones remontan la escalera construida en el pantano Power Station Dam en su camino hacia el río.

Pitlochry

Fort Williams, la capital de las actividades al aire libre del Reino Unido. El hecho de estar junto al pico más alto del Reino Unido, el Ben Nevis, hace que este pueblo y sus alrededores se llenen de visitantes que quieren disfrutar del senderismo y otras actividades relacionadas con la naturaleza. Para los que gustan más del ‘shopping’, la calle peatonal High Street, es una magnífica alternativa.

High Street, Fort Willimans

Acercándonos al norte de Escocia, se encuentra Ullapool. Este pequeño pueblo a orillas del lago Broom fue fundado en 1780 como pueblo para pescadores de arenque. Por su ubicación privilegiada, se ha convertido en punto de salida hacia las islas Hébridas exteriores con la línea de ferry hacia Stornoway.

Ullapool, Highlands

Inverness, se encuentra en la desembocadura del río Ness y está considerada como la capital de las Highlands. En un acantilado con vistas al río, se haya el Castillo de Inverness, construido de piedra arenisca roja y cuya construcción se finalizó en 1836. En la actualidad es la sede de la Casa del Sheriff.

Inverness, capital de las Highlands

Y como no, Edimburgo, la capital de Escocia. Más de una vez hemos comentado que no somos de visitar ciudades, pero Edimburgo es una de esas excepciones (como San Francisco o Londres) que nos gusta visitar. Ya lo hicimos en nuestro primer viaje a Escocia, allá por 2003 y esta vez nos ha vuelto a sorprender.

Cementerio Greyfriars, Edimburgo

La Royal Mile es la arteria principal de la parte antigua de la ciudad. Con su kilómetro ochocientos metros de longitud (1 milla escocesa) une el Castillo de Edimburgo con el palacio Holyroodhouse y se divide en cuatro zonas: Castlehill, Lawnmarket, High Street y Canongate. La Royal Mile rivaliza con Princess Street (en la parte nueva) por ser la calle más turística de la ciudad. Aparte de infinidad de tiendas, en la Royal Mile podemos encontrar el Castillo de Edimburgo en su parte más alta, Gladstone’s Land, un bloque de viviendas del siglo XVII y la Catedral de San Giles. Al final de la calle se encuentra el Parlamento.

Royal Mile, Edimburgo

Y para finalizar, dos de las vistas que más nos gustan de la ciudad. Calton Hill desde el Waverley Bridge y el atardecer sobre Edimburgo desde la propia Calton Hill.

Calton Hill, Edimburgo

Anna & Oskar

Escocia, el país de los mil y un castillos

Según leímos hace tiempo en algún sitio, Escocia compite con País de Gales por ser el país con más castillos en su territorio. Durante nuestra visita en el verano de 2013 pudimos constatar que en Escocia hay castillos… muchos castillos.

El castillo de Inveraray data de 1746 y se construyó en sustitución de un castillo anterior que se encontraba justo detrás del actual aparcamiento. Actualmente es la casa del 13er. Duque de Argyll y su esposa, miembros del Clan Campbell, una de las familias más poderosas de las Highlands. La construcción del castillo duró 40 años y el primero en habitarlo fue el 5° Duque de Argyll. En los últimos años se ha hecho más famoso por ser una de las localizaciones donde se ha grabado la famosa serie de televisión Downtown Abbey.

Castillo de Inveraray

Inicialmente fueron contruidos como casas fortificadas por las familias (clanes) más poderosas de Escocia para tener un lugar donde administrar sus tierras y a la vez, tener un lugar donde defenderse de los ataques  de los otros clanes. A medida que el poder central se fue haciendo más fuerte, estas fortificaciones fueron perdiendo su razón de ser y las que sobrevivieron a las diferentes guerras, son hoy, meras residencias familiares.

Castillo de Blair

Actualmente, los castillos los podemos dividir entre los públicos (explotados por Historic Scotland) y los privados, gestionados por las familias propietarias. Por lo general, estos últimos son los que mejor conservados están (salvo alguna excepción).

El castillo de Kilchurn se comenzó a construir hacia 1450, aunque no fue hasta 1600 cuando tomó su aspecto definitivo. Fue la casa de los Campbell de Glenorchy. Inicialmente estaba en una isla, pero en 1817 modificaron el nivel del agua del lago Awe e hicieron que fuera accesible por tierra. En 1760 el castillo fue seriamente dañado por un rayo y posteriormente abandonado. A pesar de su mal estado de conservación, la ubicación en medio del lago y su aspecto místico hace que sea uno de los castillos más fotografiados de Escocia.

Kilchurn & Dunnotar Castle

De los mejor conservados se encuentran los castillos de Dunvegan, en la isla de Skye y el de Glamis. El de Dunvegan es la casa del clan McLeod desde hace 700 años. Está abierto al público desde 1933, aunque no todas las estancias se pueden visitar.

Dunvegan & Glamis Castle

Con una estampa digna de un castillo de Loira, esta fortaleza medieval empezó siendo un pabellón real de caza en el siglo XI y fue ampliamente ampliado en el siglo XVII. Fue residencia de la Reina Madre durante su niñez y también durante su luna de miel. En las estancias abiertas al público se pueden ver colecciones de tapices, cuadros y porcelanas que abarcan 5 siglos.

El castillo de Stalker fue originalmente una pequeña fortaleza, construida alrededor de 1320 por el Clan MacDougall que eran entonces señores de Lorn. Alrededor de 1388 los Stewart se hicieron cargo del señorío de Lorn, y se cree que se construyeron el castillo en su forma actual alrededor de 1440.

Tras cambiar varias veces de dueños, pasó a manos del Clan Campbell quienes lo abandonaron en 1840 cuando se derrumbó el techo. En 1908 el castillo fue comprado por Charles Stewart de Achara, que llevó a cabo una restauración básica. En 1965 el teniente coronel Stewart DR Allward compró el castillo y durante más de diez años lo restauró completamente con ayuda de su familia y amigos. Este castillo se ha hecho más famoso a raíz de salir en la película Monty Python y el Santo Grial y en una de las entregas de la saga de Los Inmortales.

La visita al castillo de Stalker sólo es posible durante cinco semanas al año (principalmente en verano) por lo que se hace imprescindible reservar la visita con antelación.

Castle Stalker

El castillo de Stirling ha sido testigo de la historia de Escocia durante siglos y es una de las muestras más bellas de la arquitectura renacentista en Escocia. Cuenta la leyenda que fue arrebatado por el Rey Arturo a los sajones, aunque no hay señales de que existiera un castillo anterior a 1124. En el periodo de 1881 a 1964 fue utilizado como cuartel de los reclutas de los Highlanders de Argyll y Sutherland, pero hoy en día ya no se utiliza para fines militares.

Stirling & Edimburgo

Situado en lo alto de un volcán extinto, el Castillo de Edimburgo es un conjunto de edificios de los siglos XII al XX que reflejan las diferentes utilizaciones que de él se han hecho (fortaleza, palacio real, cuartel y prisión). El castillo fue residencial real hasta la unión de las dos coronas en 1603, tras lo cual, la corte se estableció en Inglaterra.

Para el final hemos querido dejar “el castillo de los castillos”; el Eilean Donan. Este castillo tiene algo que lo hace especial. Otros son más grandes, quizás están mejor conservados, pero el ambiente que lo rodea, hace que sea el castillo más fotografiado de Escocia. ¿Quién no ha visto al clan McLeod partir, cruzando su puente, a luchar contra el clan de los Frazer en Los Inmortales?

El castillo fue construido en 1214 por los MacKenzies y más tarde fue destruido durante la rebelión jacobita en 1719. Abandonado en ruinas, fue comprado y restaurado por la familia MacRae en 1912 (las obras se completaron en 1932).

Eilean Donan Castle

Desde luego hay muchos más castillos que no hemos mencionado (el de Urquhart, en el lago Ness; el de Valmoral, residencia de verano de la Reina y el Duque de Edimburgo, etc…) pero sin duda estos que os hemos enseñado, son los que más nos gustaron.

Saludos,

Anna & Oskar

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