Canadian Rockies 2014: highlights

Si… lo sabemos. Han pasado ya varios meses desde que volvimos de nuestro viaje por la costa oeste de Canadá, pero creednos que revisar, descartar y organizar las 12.500 fotos que nos trajimos lleva tiempo ….. y tiempo!!!!!!!

Aprovechando el final de año, nos ha parecido buena idea hacer un pequeño resumen de los mejores momentos (que hubo muchos!!!) que disfrutamos durante los 29 días que duró el viaje. ¡Allá vamos!

Comenzamos en Seattle (Estados Unidos). A pesar de que nos esperábamos un tiempo bastante húmedo, durante los tres días que estuvimos visitando la ciudad, apenas llovió durante una hora (y nos pilló cenando así que …  ¡perfecto!).

Space Needle & Mount Rainier

La siguiente parada de nuestro viaje fue en el Mt. Baker-Snoqualmie National Forest, estado de Washington. Visitamos una pequeña zona en la parte norte de esta enorme zona de bosque e hicimos un poco de senderismo por la zona de Header Meadows. Además dimos buena cuenta del Mount Shuksan reflejado en Picture Lake.

Picture Lake & Mount Shuksan

Ya en Canadá y antes de adentrarnos en los Parques Nacionales, subimos hasta el Valle de Bella Coola en la provincia de British Columbia. Este remoto lugar es famoso por ser una de la mejores zonas  donde poder observar a los osos grizzly en libertad. Aunque el acceso por carretera a esta zona no es que digamos fácil (hay varios tramos sin asfaltar), sólo podemos decir que el esfuerzo mereció la pena.

Grizzly Bear family, Bella Coola Valley

Después del subidón de ver osos grizzly pescando salmones a pocos metros de nosotros, deshicimos el camino recorrido y pusimos rumbo hacia Jasper National Park en la provincia de Alberta. Durante los 5 días que estuvimos, hicimos senderismo, vimos algún que otro animal, y como no, nos pegamos varios madrugones en busca de la mejor luz para fotografiar increíbles paisajes de montaña.

Patricia Lake & Pyramid Mountain, Jasper National Park

Yoho National Park es quizás el gran desconocido de las Montañas Rocosas canadienses. Suponemos que estar entre los dos grandes parques (Jasper y Banff), no ayuda. Aún así, nosotros le dimos una oportunidad y estuvimos 4 días recurriendo sus rincones. Sólo podemos decir que no nos defraudó.

Lake O'Hara, Yoho National Park

Banff National Park es el parque nacional más antiguo de Canadá y debido a su cercanía con Calgary, el más visitado de las montañas rocosas. Es un poco como Yosemite para los californianos. Así todo, hay sitio para todo el mundo y si huyes un poco de las horas centrales del día, puedes disfrutar de increíbles paisajes con cierta tranquilidad.

Moraine Lake, Banff National Park

Y como teníamos que regresar a Estados Unidos para devolver el coche de alquiler, decidimos que merecía la pena visitar, aunque fuera brevemente Glacier National Park, en el estado de Montana. La atracción más famosa de este parque es la carretera panorámica que lo cruza, Going to the Sun Road.

Glacier National Park, MT (USA)

Haciendo balance del viaje y siendo sinceros, aunque el motivo principal de nuestro viaje eran los parques nacionales de las rocosas canadienses, lo que más nos ha gustado del viaje son los días que pasamos en Bella Coola. Eso no quiere decir que no nos hayan gustado los parques nacionales, no; todo lo contrario. Pero ver osos grizzly en su hábitat natural y tan de cerca, no tiene precio. ¡¡¡Ha sido una experiencia increíble!!!

Poco a poco os iremos enseñando más fotos y alguna que otra anécdota que nos ha ocurrido y es que 29 días dan para mucho :)

Sólo nos queda desearos un ¡Feliz Año 2015!

Anna & Oskar

 

 

 

 

 

Canadian Rockies 2014: la ruta

Como os comentamos en una entrada anterior del blog, !!este año regresamos a Canadá!!

Volveremos a pisar tierras canadienses después de catorce años pero con un planteamiento totalmente diferente al de entonces. No hicimos el viaje tal y como nos gusta hacerlo ahora, pero aún así, guardamos un magnífico recuerdo de los días que disfrutamos aquel otoño.

Y por no repetir, que el país es muy grande, hemos decidido irnos al otro extremo y explorar los parques nacionales, visitando menos ciudades y disfrutando más de los entornos naturales.

¡¡Esta vez será totalmente diferente!!!

Canadian Rockies 2014: la ruta

- Seattle (WA). Por cuestiones logísticas, comenzaremos nuestro viaje en Seattle, Estados Unidos. Aprovecharemos para conocer un poco esta ciudad tan televisiva.

- North Cascades National Park (WA). Después de recuperarnos del jetlag, nos dirigiremos hacia el norte, acercándonos a la frontera canadiense. Pasaremos un par de días explorando el poco conocido parque de Las Cascadas del Norte. En su interior, se encuentra el Mt. Shuksan de casi 2.800 m. de altura.

 - Bella Coola (BC). Aunque el motivo principal de nuestro viaje es conocer los principales parques nacionales de las rocosas canadienses, antes nos desviaremos “unos cuántos kilómetros” para pasar cuatro días en Bella Colla. Este pequeño pueblo de la Columbia Británica está considerado como uno de los mejores sitios del mundo donde poder observar al oso Grizzly en libertad. Los primeros días de septiembre, los Grizzlys recorren los ríos en busca de los salmones que están en época de desove.

- Jasper National Park (AB). El parque nacional más grande de las rocosas canadienses. Jasper ofrece la posibilidad de ver una gran cantidad de vida salvaje y como recibe la mitad de visitantes que Banff, hace que sea un lugar mucho más tranquilo donde poder disfrutar de la naturaleza. Recorreremos la carretera Icefieds Parkway, que une Jasper y Banff, considerada como una de las carreteras más espectaculares del mundo.

- Yoho National Park (BC). Quizás el gran desconocido de las rocosas. Tendremos la oportunidad de explorar la zona de Lake O´Hara. Una zona protegida de gran valor medio-ambiental. Para poder acceder a esta zona, o se recorren (a pie) los 11 km. (ida) que hay desde el parking, o se reserva plaza en el autobús que pone a disposición el parque  (la reserva hay que hacerla con tres meses de antelación y sólo se puede hacer por teléfono).

- Banff National Park (AB). El parque nacional más antiguo de Canadá (1883)  y el más famoso. La gran oferta de rutas de senderismo, la posibilidad de ver vida salvaje y sobre todo, la cercanía con Calgary, hace que Banff sea visitado por miles de visitantes anualmente (esperamos que en septiembre, la mayoría de ellos hayan disfrutado ya de sus vacaciones ;) ;) )

- Glacier National Park (MT). De vuelta en Estados Unidos, aún tendremos un par de días para recorrer lo más significativo de este parque nacional. La carretera que cruza el parque, Going to the Sun Road, es uno de los mayores atractivos. Daremos buena cuenta de ella.

- Missoula (MT). Demasiado cerca de Yellowstone, se encuentra la ciudad de Missoula (estado de Montana) . Desde el aeropuerto internacional de esta localidad, emprenderemos el viaje de regreso. Quedarán atrás veintiocho días de caminatas, madrugones fotográficos y algún que otro encuentro (o eso esperamos) con osos Grizzly.

Anna & Oskar

Parque de la naturaleza de Cabárceno, Cantabria

El Parque de la Naturaleza de Cabárceno está situado en el municipio que le da nombre, a 15 km. de Santander, en la provincia de Cantabria. En él podemos ver cientos de especies de animales viviendo en semi-libertad. El parque ocupa una superficie 750 hectáreas y está construido en el espacio que ocupaba una antigua mina de hierro a cielo abierto.

Para los que no hayáis estado nunca, comentaros que se puede acceder al interior del parque con el vehículo (casi se podría decir que es obligatorio debido a lo grande que es). Los recintos de los animales están perfectamente protegidos para preservar su tranquilidad a la vez que permite una perfecta observación de los mismos, sin ningún tipo de riesgo para los visitantes. Eso si, si no queréis ver a los animales tumbados a la sombra o peor, no verlos porque se han ido a otras zonas, os recomendamos encarecidamente que vayáis a primera hora de la mañana o a última de la tarde.

Nuestra visita al parque no fue elegida al azar. Queríamos tener un primer contacto con nuestros amigos los osos (hermanos de los que esperamos ver en nuestro próximo viaje a Canadá) y además, queríamos probar nuestra última adquisición, el teleobjetivo 300mm f4L IS de Canon.

Cuando llegamos a la zona de los osos pardos nos llevamos una grata sorpresa al ver que había por lo menos cincuenta ejemplares. Estaban en la zona más baja de su recinto por lo que se les podía observar perfectamente. Había de todo!!!!! Grandes ejemplares y también más pequeños que suponemos eran crías de otros años. Pero lo más emocionante, fue cuando, en una zona más elevada apartada del resto, nos encontramos con una osa y su cría.

Mamá osa y su cría

De verdad que era como un osito de peluche. La madre no se separó en ningún momento de la cría, sobre todo, cuando andaba algún oso macho cerca. Tampoco faltaron las muestras de cariño entre ambos.

Parque Naturaleza de Cabárceno

Eso si, cuando hizo falta corregir algún comportamiento, ahí estaban los dientes y las garras de la madre (como para no hacer caso a la primera, jejeje :) )

Parque Naturaleza de Cabárceno

A medida que el día iba avanzando, los osos fueron hacía posiciones más elevadas y escondidas y decidimos que era el momento de recorrer otras zonas del parque en busca de otras especies. Una de las que más nos llamó la atención, fue el rinoceronte. En el recinto había dos rinocerontes adultos y una cría. En un momento especial de luz, pudimos retratarla junto a su madre. El macho, apartado, no hacía más que trotar de un sitio a otro. A pesar de estar tras una valla, ver como se acerca un animal que puede pasar de las tres toneladas trotando hacía nosotros, nos inspiró bastante respeto.

 Rinocerontes en Cabárceno

Y ahora le tocaba, al Rey (y no nos referimos a Elvis, jejeje). Durante el tiempo que estuvimos observándole, apenas cambió la expresión de la cara. Serio… muy serio. Un poco más apartadas, estaban las hembras.

También pudimos ver un lince (no sabemos distinguir si es el ibérico o el europeo). Como veis no nos hizo mucho caso. Y finalmente unos bisontes europeos. A pesar de su gran tamaño, no impresionan tanto como el bisonte americano. (!como echamos de menos las manadas de bisontes cruzando las carreteras en Yellowstone¡)

León, lince y bisontes

Y después de comer, nos fuimos en busca de otras especies que no habíamos visto hasta el momento. En las siguientes fotos, un Ñu azul, una pareja de Antílopes Sable y una mamá elefante con sus dos crías. Mientras estuvimos observándolas, no dejaron ni un momento de jugar mientras la madre las vigilaba a pocos metros.

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Y cuando el sol empezaba a bajar, pensamos que no había mejor forma de acabar la visita al parque que volver donde nuestros amigos los osos (lo sentimos, pero es que tenemos debilidad). Mientras localizábamos a la cría, pudimos ver como otras dos crías (bastante más grandes que la otra) jugaban a las peleas (¡¡¡¡¡como si fueran niños… si es que nos parecemos a los animales más de lo que pensamos!!!!!)

Ya a punto de marchar, aparecieron de nuevo la mamá osa y su inseparable cría. Esta vez nos deleitaron con unas clases de escalada. De verdad que fue una gozada ver cómo seguía a su madre allá por donde iba (por escarpado que fuera el terreno). También hubo un momento gracioso donde la cría parece preguntarse: where in my mom? (¿dónde está mi mamá?)

where is my mom?

Y para acabar, una bonita postal.

Parque de la Naturaleza (Cabárceno)Esperamos  que os haya gustado este pequeño resumen de lo que se puede ver en el Parque de la Naturaleza de Cabárceno. Os animamos a que lo visitéis y os recordamos que, si no queréis ver a todos los animales tumbados a la sombra, evitéis las horas centrales del día.

Saludos,

Anna & Oskar.

 

 

 

Comienza la cuenta atrás: Canadian Rockies 2014

Ya falta menos de un mes!!!  Esto no tiene vuelta atrás.

Hace ya 5 meses desde que empezamos a preparar este viaje. Vuelos, alojamiento, documentación, actividades y un sinfín de detalles que hay que tener en cuenta a la hora de organizar un viaje de esta envergadura. Y es que pasaremos 4 semanas en tierras americanas (1 en EE.UU. y 3 en Canadá).

Canadian Rockies 2014

Anna & Oskar

 

Escocia, no sólo de paisajes vive el hombre

Cuando se piensa en Escocia, lo primero que le viene a uno a la cabeza son los increíbles paisajes de las Highlands. Aparte de eso, Escocia tiene mucho más que ofrecer a sus visitantes. En este último post dedicado a Escocia, os queremos enseñar algunos de los pueblos y ciudades que tuvimos oportunidad de conocer durante nuestro viaje a Escocia en septiembre de 2013.

Pitlochry, en el corazón del condado de Perth. Tenemos que confesar que tenemos debilidad por este tipo de pueblos. Una calle principal con casas bajas y comercios a los lados y una tranquilidad que se transmite a los visitantes. A principios de verano los salmones remontan la escalera construida en el pantano Power Station Dam en su camino hacia el río.

Pitlochry

Fort Williams, la capital de las actividades al aire libre del Reino Unido. El hecho de estar junto al pico más alto del Reino Unido, el Ben Nevis, hace que este pueblo y sus alrededores se llenen de visitantes que quieren disfrutar del senderismo y otras actividades relacionadas con la naturaleza. Para los que gustan más del ‘shopping’, la calle peatonal High Street, es una magnífica alternativa.

High Street, Fort Willimans

Acercándonos al norte de Escocia, se encuentra Ullapool. Este pequeño pueblo a orillas del lago Broom fue fundado en 1780 como pueblo para pescadores de arenque. Por su ubicación privilegiada, se ha convertido en punto de salida hacia las islas Hébridas exteriores con la línea de ferry hacia Stornoway.

Ullapool, Highlands

Inverness, se encuentra en la desembocadura del río Ness y está considerada como la capital de las Highlands. En un acantilado con vistas al río, se haya el Castillo de Inverness, construido de piedra arenisca roja y cuya construcción se finalizó en 1836. En la actualidad es la sede de la Casa del Sheriff.

Inverness, capital de las Highlands

Y como no, Edimburgo, la capital de Escocia. Más de una vez hemos comentado que no somos de visitar ciudades, pero Edimburgo es una de esas excepciones (como San Francisco o Londres) que nos gusta visitar. Ya lo hicimos en nuestro primer viaje a Escocia, allá por 2003 y esta vez nos ha vuelto a sorprender.

Cementerio Greyfriars, Edimburgo

La Royal Mile es la arteria principal de la parte antigua de la ciudad. Con su kilómetro ochocientos metros de longitud (1 milla escocesa) une el Castillo de Edimburgo con el palacio Holyroodhouse y se divide en cuatro zonas: Castlehill, Lawnmarket, High Street y Canongate. La Royal Mile rivaliza con Princess Street (en la parte nueva) por ser la calle más turística de la ciudad. Aparte de infinidad de tiendas, en la Royal Mile podemos encontrar el Castillo de Edimburgo en su parte más alta, Gladstone’s Land, un bloque de viviendas del siglo XVII y la Catedral de San Giles. Al final de la calle se encuentra el Parlamento.

Royal Mile, Edimburgo

Y para finalizar, dos de las vistas que más nos gustan de la ciudad. Calton Hill desde el Waverley Bridge y el atardecer sobre Edimburgo desde la propia Calton Hill.

Calton Hill, Edimburgo

Anna & Oskar

Escocia, el país de los mil y un castillos

Según leímos hace tiempo en algún sitio, Escocia compite con País de Gales por ser el país con más castillos en su territorio. Durante nuestra visita en el verano de 2013 pudimos constatar que en Escocia hay castillos… muchos castillos.

El castillo de Inveraray data de 1746 y se construyó en sustitución de un castillo anterior que se encontraba justo detrás del actual aparcamiento. Actualmente es la casa del 13er. Duque de Argyll y su esposa, miembros del Clan Campbell, una de las familias más poderosas de las Highlands. La construcción del castillo duró 40 años y el primero en habitarlo fue el 5° Duque de Argyll. En los últimos años se ha hecho más famoso por ser una de las localizaciones donde se ha grabado la famosa serie de televisión Downtown Abbey.

Castillo de Inveraray

Inicialmente fueron contruidos como casas fortificadas por las familias (clanes) más poderosas de Escocia para tener un lugar donde administrar sus tierras y a la vez, tener un lugar donde defenderse de los ataques  de los otros clanes. A medida que el poder central se fue haciendo más fuerte, estas fortificaciones fueron perdiendo su razón de ser y las que sobrevivieron a las diferentes guerras, son hoy, meras residencias familiares.

Castillo de Blair

Actualmente, los castillos los podemos dividir entre los públicos (explotados por Historic Scotland) y los privados, gestionados por las familias propietarias. Por lo general, estos últimos son los que mejor conservados están (salvo alguna excepción).

El castillo de Kilchurn se comenzó a construir hacia 1450, aunque no fue hasta 1600 cuando tomó su aspecto definitivo. Fue la casa de los Campbell de Glenorchy. Inicialmente estaba en una isla, pero en 1817 modificaron el nivel del agua del lago Awe e hicieron que fuera accesible por tierra. En 1760 el castillo fue seriamente dañado por un rayo y posteriormente abandonado. A pesar de su mal estado de conservación, la ubicación en medio del lago y su aspecto místico hace que sea uno de los castillos más fotografiados de Escocia.

Kilchurn & Dunnotar Castle

De los mejor conservados se encuentran los castillos de Dunvegan, en la isla de Skye y el de Glamis. El de Dunvegan es la casa del clan McLeod desde hace 700 años. Está abierto al público desde 1933, aunque no todas las estancias se pueden visitar.

Dunvegan & Glamis Castle

Con una estampa digna de un castillo de Loira, esta fortaleza medieval empezó siendo un pabellón real de caza en el siglo XI y fue ampliamente ampliado en el siglo XVII. Fue residencia de la Reina Madre durante su niñez y también durante su luna de miel. En las estancias abiertas al público se pueden ver colecciones de tapices, cuadros y porcelanas que abarcan 5 siglos.

El castillo de Stalker fue originalmente una pequeña fortaleza, construida alrededor de 1320 por el Clan MacDougall que eran entonces señores de Lorn. Alrededor de 1388 los Stewart se hicieron cargo del señorío de Lorn, y se cree que se construyeron el castillo en su forma actual alrededor de 1440.

Tras cambiar varias veces de dueños, pasó a manos del Clan Campbell quienes lo abandonaron en 1840 cuando se derrumbó el techo. En 1908 el castillo fue comprado por Charles Stewart de Achara, que llevó a cabo una restauración básica. En 1965 el teniente coronel Stewart DR Allward compró el castillo y durante más de diez años lo restauró completamente con ayuda de su familia y amigos. Este castillo se ha hecho más famoso a raíz de salir en la película Monty Python y el Santo Grial y en una de las entregas de la saga de Los Inmortales.

La visita al castillo de Stalker sólo es posible durante cinco semanas al año (principalmente en verano) por lo que se hace imprescindible reservar la visita con antelación.

Castle Stalker

El castillo de Stirling ha sido testigo de la historia de Escocia durante siglos y es una de las muestras más bellas de la arquitectura renacentista en Escocia. Cuenta la leyenda que fue arrebatado por el Rey Arturo a los sajones, aunque no hay señales de que existiera un castillo anterior a 1124. En el periodo de 1881 a 1964 fue utilizado como cuartel de los reclutas de los Highlanders de Argyll y Sutherland, pero hoy en día ya no se utiliza para fines militares.

Stirling & Edimburgo

Situado en lo alto de un volcán extinto, el Castillo de Edimburgo es un conjunto de edificios de los siglos XII al XX que reflejan las diferentes utilizaciones que de él se han hecho (fortaleza, palacio real, cuartel y prisión). El castillo fue residencial real hasta la unión de las dos coronas en 1603, tras lo cual, la corte se estableció en Inglaterra.

Para el final hemos querido dejar “el castillo de los castillos”; el Eilean Donan. Este castillo tiene algo que lo hace especial. Otros son más grandes, quizás están mejor conservados, pero el ambiente que lo rodea, hace que sea el castillo más fotografiado de Escocia. ¿Quién no ha visto al clan McLeod partir, cruzando su puente, a luchar contra el clan de los Frazer en Los Inmortales?

El castillo fue construido en 1214 por los MacKenzies y más tarde fue destruido durante la rebelión jacobita en 1719. Abandonado en ruinas, fue comprado y restaurado por la familia MacRae en 1912 (las obras se completaron en 1932).

Eilean Donan Castle

Desde luego hay muchos más castillos que no hemos mencionado (el de Urquhart, en el lago Ness; el de Valmoral, residencia de verano de la Reina y el Duque de Edimburgo, etc…) pero sin duda estos que os hemos enseñado, son los que más nos gustaron.

Saludos,

Anna & Oskar

Isla de Skye, la joya de las Highlands

La Isla de Skye es la más grande de las islas Hébridas. Perteneciente a la región de Las Highlands, es visita obligada de cualquier viajero que recorra Escocia. Durante nuestro viaje, en 2013, disfrutamos durante cuatro días de los increíbles paisajes que ofrece esta isla. La capital, Portree, con apenas mil habitantes, es famosa por su pintoresco puerto y sus casas de colores.

Portree, capital de la Isla de Skye

Además del ferry entre Armadale y Mallaig, se puede acceder a Skye por carretera a través del puente del mismo nombre y que une las poblaciones de Kyle of Lochalsh y Kyleakin. Siguiendo por la carretera A87 se llega a Sligachan. Allí conservan un antiguo puente de piedra que, junto a la cordillera de las Cuillins al fondo, ofrecen una bonita postal. Tomando la desviación hacia la A863 y tras 40 km., llegamos al Castillo de Dunvegan, casa del Clan McLeod durante más de 700 años. Hoy en día se siguen realizando reuniones de quienes comparten el apellido que da nombre al castillo.

Sligachan & Dunvegan Castle

Neist point es considerado como el mejor lugar de Skye para ver ballenas, delfines, marsopas y el tiburón peregrino. El mar que rodea el punto está lleno de aves marinas como alcatraces y cormoranes.También es famoso por sus formaciones rocosas, que son muy semejantes a los de la Calzada del Gigante en Irlanda del Norte. Se dice que la calzada se extiende bajo el mar de Irlanda del Norte a la isla de Skye.

Neist Point

En el lado opuesto de la isla, junto a la carretera de Portree, se encuentra Old Man of Storr. Un monolito de 49 metros creado por la erosión de la meseta donde está ubicado. La ruta hasta llegar a la base de la roca no es demasiado complicada y en un par de horas se puede hacer, aunque cuando llueve, el ‘paseo’ se complica bastante.

Old Man of Storr

Otra de las curiosidades de la isla son las columnas de basalto totalmente verticales donde se encuentra el acantilado Kilt Rock. Desde lo alto, caen las aguas del Mealt Loch hacia el mar.

Kilt Rock

Y para acabar con este breve repaso, no nos podemos olvidar de las famosas vacas de las Highlands con su tupido flequillo y las cabinas telefónicas de color rojo, típicas del Reino Unido, ubicadas en las localizaciones más remotas y aisladas.

Highlands Cow & Red telephone box

 

Temporal en Castro Urdiales, Cantabria

Durante el primer fin de semana de febrero hemos sufrido en el Cantábrico uno de los mayores temporales que se recuerdan. Según hemos podido ver en todas las televisiones, varios pueblos costeros han sufrido daños materiales de consideración y, por desgracia, en el momento de escribir este post, un chaval de 15 años sigue desaparecido tras ser arrastrado por una ola cuando paseaba en bici en la localidad lucense de Foz.

Aunque el temporal no ha golpeado en Castro como en otros pueblos, durante la madrugada del sábado al domingo se vieron escenas bastante impactantes como ríos de agua recorriendo el casco urbano.

El domingo amaneció con el cielo bastante despejado aunque las previsiones decían que el tiempo iría a empeorando a medida que avanzara el día. La pleamar había sido de madrugada, así que el mediodía fue un buen momento para ver en qué estado había quedado el paseo de Ostende (es una de las zonas que más sufren ante este tipo de arrebatos de la mar).

Lo primero que pudimos comprobar es que el oleaje había echado abajo un par de muros de dos urbanizaciones cercanas a la playa, además de inundar el paseo con la arena de la playa.

Temporal en Castro Urdiales

Y aunque estábamos en plena bajamar, las olas seguían golpeando con fuerza en la zona del barrio de los pescadores.

Temporal en Castro Urdiales

La tan temida pleamar estaba anunciada a las seis y media de la tarde, así que, volvimos a salir en busca de imágenes impactantes; esta vez, en la zona de La Atalaya. Las últimas luces del atardecer teñían de amarillo el blanco de la espuma del mar.

Temporal en Castro Urdiales

Avanzada ya la tarde, nos fuimos hasta el puerto y aunque la zona del centro de actividades naúticas estaba cerrado a los peatones, todavía dejaban subir al puente medieval  y desde allí se tenía unas magníficas vistas de todo el rompeolas. Aunque se hicieron de rogar, las grandes olas aparecieron y  la espera mereció la pena.

temporal

Temporal en Castro Urdiales

Y como no podía ser de otra manera, para acabar el día,  una bonita postal del puerto en la hora azul.

Puerto de Castro Urdiales, Cantabria

Saludos,

Anna & Oskar

Highland Games en Birnam, Escocia

Los Highland Games son una competición de deporte rural que se celebra a lo largo del verano en diferentes lugares de las Highlands (Escocia), al estilo de los Herri Kirolak en el País Vasco. Son una combinación de deporte, cultura y entretenimiento.

A pesar que la competición más famosa es la que se celebra en Braemar (acude la Familia Real), preferimos ir a un pueblo más pequeño donde seguro nos podríamos mover a gusto por todo el recinto. Birnam, un pequeño pueblo entre Pitlochry y Perth donde el último sábado del mes de agosto se celebran los Highland Games desde 1.864.

Cuando llegamos, nos encontramos con un pueblo envuelto en un ambiente familiar y totalmente festivo, comprometido con sus tradiciones. El recinto donde se celebraban los juegos estaba lleno de gente ataviada con los trajes típicos escoceses.

Highland Games, Birnam (Escocia) Highland Games, Birnam (Escocia)

Lo primero que empezó fue el concurso de bailes populares. Niñas y niños vestidos con trajes típicos bailando delante de un jurado al ritmo de la música de una gaita.

Concurso de danzas tradicionalesConcurso de danzas tradicionalesConcurso de danzas tradicionales Concurso de danzas tradicionales

Mientras tanto, en otra parte del recinto se hacían juegos y carreras entre los más jóvenes.

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Una de las disciplinas que más nos gustaron fue el lanzamiento de martillo. La verdad es que se parece bastante al deporte olímpico aunque en este último, la bola está atada por una cadena.

Lanzamiento de martilloLanzamiento de martillo

Midiendo los lanzamientos de martillo

A mitad de competición entró en el recinto la banda de gaiter@s Blairgowrie and Rattray Pipe Band haciendo un desfile que hizo que los asistentes rompieran en aplausos. Tras ir hasta el centro, recibieron el saludo del ‘chieftain’ y se marcharon.

Blairgowrie and Rattray Pipe BandBlairgowrie and Rattray Pipe Band

Y ya, para finalizar, le tocaba el turno a los lanzadores de troncos y de txingas. !todo un espectáculo!

Lanzamiento de troncosLanzamiento de troncos

Lanzamiento de troncos

Lanzamiento de txingas

Hemos de confesar que nos perdimos el concurso para ver quién comía más rápido una porción de Haggis. Y es que el ganador tardó tan sólo 47 segundos en comérselo.https://noquierotrabajar.wordpress.comPara quien no sepa qué es el Haggis, os dejamos dos descripciones. La primera es de la página de turismo de Escocia: “El haggis es un antiquísimo plato escocés a base de carne, especias y harina de avena”.

La de la Wikipedia es un poco más explícita: “… normalmente se elabora a base de asaduras de cordero u oveja (pulmón, hígado y corazón) mezcladas con cebollas, harina de avena, hierbas y especias, todo ello embutido dentro de una bolsa hecha del estómago del animal y cocido durante varias horas”.

¿con cuál os quedáis? Nosotros sólo os podemos decir que, tras probarlo, nos pareció similar a una morcilla con un ligero sabor a paté y os animamos a que lo probéis si tenéis oportunidad.

Anna & Oskar.

Escocia 2013, la ruta

Como os adelantamos en una entrada anterior del blog, este año volvemos a Escocia!!!

Esta vez vamos 21 días, así que esperamos poder disfrutar a lo grande de todo lo que este extraordinario país puede ofrecer. Eso si… no esperéis ver muchas ciudades. En ese sentido, no hemos cambiado. A nosotros nos gusta la naturaleza y ver cosas.

Partiremos del aeropuerto de Santander hacia Edimburgo y tras recoger el coche de alquiler, comenzaremos nuestra aventura por tierras escocesas.

Ruta Escocia 2013

Etapa 1 – Pitlochry

Aprovechando la cercanía con el pequeño pueblo de Birnam, disfrutaremos de los Highland Games.

Etapa 2 – Dalmally

De camino a Fort William, haremos una parada en Dalmally. Visitaremos el castillo de Inveraray y la granja-museo de Aunchindrain para conocer cómo se vivía hace siglos en Escocia. También fotografiaremos las ruinas del Kilchurn Castle, en Loch Awe.

Etapa 3 – Fort William

A orillas del lago Shiel, se encuentra el Glenfinnan monument, símbolo de la Rebelión Jacobita de 1745. Aquí nació Connor Mcleod… ¿os acordáis de la película de Los Inmortales? Bromas aparte, visitaremos los castillos de Dunstaffnage e Inverlochy y recorreremos el sendero que lleva a las cascadas Steall. Si el tiempo lo permite, haremos una visita guiada al castillo Stalker (accesible sólo en barco).

Etapa 4 – Dornie

Esta es, quizás, la etapa que más ilusión nos hace. De hecho, en Dornie pasaremos 4 noches (la estancia más larga del viaje). ¿Por qué? muy sencillo. A poco más de dos kilómetros se encuentra el archi-fotografiado castillo Eilean Donan. ¿Quién no ha visto al clan McLeod partir, cruzando su puente, a luchar contra el clan de los Frazer en Los Inmortales?

Además, Dornie es una de las puertas de entrada a la isla de Skye. ¿qué más se puede pedir?

Como pueblo pintoresco, visitaremos Fort Augustus, a mitad de camino de nuestra siguiente etapa, Inverness. En Fort Augustus se encuentran un curioso sistema de esclusas utilizadas para posibilitar el paso de embarcaciones a los diferentes niveles entre el lago Ness y el lago Oich. Este entramado de esclusas y lagos pertenece al famoso Caledonian Canal que atraviesa Escocia.

Etapa 5 – Inverness

Capital de las Highlands.

¿Quién no ha oído hablar de Nessie? es el más famoso de los monstruos y vive en el lago Ness. Allí visitaremos el castillo de Urquhart desde donde se tienen unas magníficas vistas del lago. También visitaremos Fort George, ejemplo de la ingeniería militar de Reino Unido.

A veinte kilómetros de Invernes, visitaremos el Cawdor Castle, uno de los castillos más bonitos y mejor conservados de las Highlands. Y mucho más al norte, disfrutaremos de los increíbles acantilados de Duncansby Head.

Etapa 6 – Stonehaven

Esta es una etapa de paso. Empezaremos visitando la catedral de Elgin y después de comer, haremos una visita guiada por el museo de los faros en Fraserburgh. Esta visita la hicimos ya hace 10 años, pero nos apetece repetir. Si nos da tiempo, nos gustaría visitar la destilería de Whisky Glenfiddich. Aprovechando la cercanía del castillo de Dunnottar, intentaremos hacer unas fotos al amanecer.

Etapa 7 – Stirling

Antes de llegar a Stirling, visitaremos St. Andrews (la cuna del golf). Aunque no somos aficionados a este deporte, la Catedral y el Castillo, bien se merecen un alto en el camino. Durante los días siguientes, rezaremos un poco en la tumba de Rob Roy, nos perderemos por alguna ruta dentro del Parque Nacional The Trossachs y visitaremos una maravilla de la ingeniería naval, la Falkirk Wheel.

El día que visitemos el castillo de Stirling, nos lo tomaremos con tranquilidad para visitar un poco la ciudad y el monumento a William Wallace (¿os acordáis de BraveHeart?)

Etapa 8 – Edimburgo

Y los últimos tres días los pasaremos en Edimburgo, capital de Escocia. Después de visitar la Melrose Abbey, el Dirleton Castle y la Rosslyn Chapel, devolveremos el coche de alquiler, y nos dedicaremos a patear las calles de esta bonita ciudad. La Royal Mile, el imponente Castillo, la Calton Hill, etc…

Como siempre que organizamos este tipo de viajes, ponemos el listón muy alto en cuanto a actividades, pero después de un año esperando, os aseguramos que vamos con muuuuchas ganas.

Nos vemos a la vuelta.

Anna & Oskar

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